Freedom in law (a beautiful dichotomy)

(Spanish translation below / Desplácese hacia abajo para leer una versión en español)

Like any good American, I value my freedom.  I don’t want held back, told no, or restrained from the things I know I deserve.  That’s the American way.  Think about it.  Since July 4, 1776, our rich history has been built on the backs of those rebelling against overreaching, crippling laws.  Currently I am reading Man’s Search for Meaning by the renowned psychiatrist Viktor E. Frankl.  The first half of the book describes the horrors of the Nazi concentration camps in WWII.  Dr. Frankl saw firsthand the devastating results of  a regime in pursuit of their idea of a “perfect world” through the eyes of those imprisoned in the misery of the concentration camps.  It’s not a surprise that our human nature urges us to rebel against tyranny.  Countless lives have been devastated by misused authority.

Just what if not all rule and order is evil?  Let me see if I can explain…

I don’t play the drums, nor can I bake a cake.  Due to the fact that I don’t play the drums, when I sit down at a kit I can bang away to my heart’s content, free from the rules musicians are bound by.  Like a child, I can hit any drum I want whenever I want with no bondage to timing or rhythm.  Likewise I have total freedom in the kitchen.  I can throw any ingredients into a bowl, unbound by a recipe.  The result?  A lot of noise no one would care to listen to, and a cake I doubt anyone would care to taste.  There is no music, there is no meal.  We need the laws of music and the order of a recipe to make something that is pleasing to the senses.

I believe too many people have had the laws of God thrown in front of them, possibly been manipulated by them, without ever experiencing the intended beauty.  What if God’s laws weren’t originally intended to make us miserable, but to give us life to the full?  A life of purpose, protection, and peace?  Rules can be used for tyranny or for beauty.  If you have been hurt by religious bigotry, I am so sorry.  My heart goes out to you.  Even Jesus himself was beat up by religious leaders who misused the law.  There is a really interesting section we find in the Bible I want to highlight now that you have this perspective.

Jeremiah 23:1-4

New International Version (NIV)

1 “Woe to the shepherds who are destroying and scattering the sheep of my pasture!” declares the LORD. 2 Therefore this is what the LORD, the God of Israel, says to the shepherds who tend my people: “Because you have scattered my flock and driven them away and have not bestowed care on them, I will bestow punishment on you for the evil you have done,” declares the LORD. 3 “I myself will gather the remnant of my flock out of all the countries where I have driven them and will bring them back to their pasture, where they will be fruitful and increase in number. 4 I will place shepherds over them who will tend them, and they will no longer be afraid or terrified, nor will any be missing,” declares the LORD.

Notice something interesting.  There are bad shepherds, people who control at the cost of those they are controlling for personal gain.  Nothing beautiful is happening here.  God doesn’t intend to remove the idea of order from His people, he intendes to execute order in the right way!  God does desire us to have a fulfilling, abundant life.  Like a beautiful song or a delicious meal, God wants us to experience life to the full.  The laws of God at work in hearts submitted to him will create a symphony in our lives that can truly be magnificent.  Too many people have never experienced the beauty of a Biblically ordered life.  Likewise, too many have only ran into modern-day Pharisees who misuse God’s law for very selfish reasons.  That is truly tyrannical.  As a pastor I am so sorry.  I respectfully plea with you to give God’s law and order a second chance.  I’m not saying it’s easy or promising you a problem-free life, but when we understand the laws of a loving God and apply them the way they were intended, it can satisfy the heart’s deepest longings.  I want to encourage you to look at the Bible with a fresh set of eyes.  Just maybe you will find deep meaning and hope in this ancient book of order.

*I want to thank Dan Levite for helping me think through this idea.

I also want to thank Norman Cano for translating the blog!

Libres en La Ley

Como todo buen americano, valoro la libertad.  No quiero ser privado de mi libertad, que me digan que no o simplemente que me restrinjan de lo que merezco, esta es la manera americana, nuestra forma de pensar.  Pensemos en esto un momento, desde el 4 de Julio de 1776, la historia americana ha sido construida sobre éste principio, fundamentada por todos aquellos que se rebelaron contra la opresión, contra las leyes que restringían el derecho y la libertad.   He estado leyendo el libro “El Hombre en busca de Sentido” escrito por el renombrado Psiquiatra Víctor E. Frankl, la primera mitad de éste libro describe los horrores cometidos por los Nazis en los campos de concentración durante la segunda guerra mundial.  El Dr. Frankl analiza de primera mano los resultados nefastos de un régimen que perseguía la idea de un “mundo perfecto”, todo esto analizado desde la perspectiva de aquellos prisioneros sumidos en la miseria en los campos de concentración.  No sorprende el hecho de que nuestra naturaleza humana nos impulse a rebelarnos ante la tiranía; innumerables vidas han sido devastadas por el uso incorrecto de la autoridad.

Y si no toda regla y mandamiento es malo?  Permíteme ver si puedo explicarlo …

Por ejemplo, yo no puedo tocar la batería, tampoco puedo cocinar un pastel.  Debido al hecho de que no soy un baterista, si un día tengo la oportunidad de sentarme frente a uno de éstos instrumentos, tendría la libertad de tocar los tambores sin tener que hacerlo como un músico profesional, como si fuera un niño, golpearía cualquier tambor o redoblante sin controlar el tiempo o el ritmo.   Sería el mismo caso en la cocina, tendría plena libertad de preparar un pastel mezclando cualquier cantidad de ingredientes en un tazón sin tener que seguir las instrucciones de una receta.   Ahora bien, cuál sería el resultado?  Seguramente un ruido estridente que a nadie le gustaría escuchar, un pastel que difícilmente sería probado por alguna persona.  El resultado no sería música, tampoco un buen pastel.   Para interpretar una melodía agradable es necesario seguir las reglas musicales, así mismo, para cocinar un buen pastel es necesario seguir las instrucciones de una receta.

Creo que muchas personas han tenido las Leyes de Dios justo frente a ellos, posiblemente hasta han sido manipulados a través de esas leyes, y ni siquiera han podido experimentar el propósito hermoso que conllevan.   Y si la Ley de Dios no fue creada originalmente para hacernos miserables, sino para darnos una vida plena?  Una vida con propósito, protección y paz?  Las leyes pueden ser utilizadas para imponer la tiranía o para guiarnos hacia un buen propósito.  Siento mucho si has sido lastimado por fanatismo religioso, mi corazón está contigo.  Incluso Jesús mismo fue golpeado por líderes religiosos que utilizaron la ley de la forma incorrecta.   En La Biblia encontramos una sección realmente interesante, la cual quiero resaltar ahora que tenemos ésta perspectiva.

Jeremías 23:1-4

Versión de Las Américas (LBLA)

1 ¡Ay de los pastores que destruyen y dispersan las ovejas de mis prados!–declara el SEÑOR.  2 Por tanto, así dice el SEÑOR, Dios de Israel, acerca de los pastores que apacientan a mi pueblo: Vosotros habéis dispersado mis ovejas y las habéis ahuyentado, y no os habéis ocupado de ellas; he aquí, yo me ocuparé de vosotros por la maldad de vuestras obras–declara el SEÑOR. 3 Yo mismo reuniré el remanente de mis ovejas de todas las tierras adonde las he echado, y las haré volver a sus pastos; y crecerán y se multiplicarán.  4 Pondré sobre ellas pastores que las apacentarán, y nunca más tendrán temor, ni se aterrarán, ni faltará ninguna–declara el SEÑOR.

Notemos algo interesante.  Existen malos pastores, personas que controlan a toda costa a aquellos que pastorean con tal de obtener un beneficio personal, algo que al final no genera ningún buen fruto.  Dios mismo no aparta la ley de Su pueblo, Su anhelo es guiarlo a través de la ley aplicada de la manera correcta!  Nuestro Dios anhela que tengamos una vida plena, una vida en abundancia.   Tal cual como una bella melodía o una comida deliciosa, Dios anhela que experimentemos una vida de plenitud.   La Ley de Dios obra en los corazones de aquellos que se rinden ante El de tal manera que los resultados son maravillosos.   Muchas personas jamás han experimentado la plenitud de vivir de forma ordenada de acuerdo a los preceptos bíblicos.   De la misma manera, muchos han caminado bajo fariseos modernos que utilizan la Ley de Dios de manera incorrecta y egoísta, eso es tiranía.   Como pastor, mi corazón se duele por esto, si éste es tu caso, te suplico respetuosamente que no dejes de creer, permite que La Ley de Dios y el Orden Divino sean una realidad en tu vida.   No digo que sea fácil, tampoco prometo que tu vida estará libre de problemas, cuando entendemos La Ley del Dios Amoroso y la aplicamos de la forma correcta, entonces puede satisfacer los anhelos más profundos del corazón.  Quiero animarte a leer la biblia con una nueva visión, quizás puedas encontrar verdades profundas y esperanza en éste libro antiguo.

*Quiero agradecer a Dan Levite por su ayuda con éste tema.

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