Awkward Accountability and a Few Real Christians / Este mundo necesita desesperadamente Cristianos Verdaderos

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Awkward Accountability and a Few Real Christians

(Desplácese hacia abajo para leer una versión en español / Spanish translation below)

You will find two things in this article.

1) A look at why accountability is important.

2) Accountability questions you can use!

Why is it that doing the right thing often feels a bit awkward? Saying sorry, confronting someone, or even admitting when you’re wrong can all be difficult and humbling.

I remember the day I faced one of these awkward situations that completely changed my life.  I was about 17 years old and was on a relentless hunt for the same things most high school boys are, girls and popularity.  In the pursuit of my self-absorbed high school passions I made many choices that hurt the people who loved me most.  I was harsh with my parents, scoffed at all the religious rules, and was distant to my church friends.  The objective of my life at that point was girls and glory and I left a wake of destruction to attain it.

I clearly remember the night it all fell apart.  The girl I was dating was sweet, she really did have a good heart, but neither of us was on the right path at the time.  We both had great backgrounds and parents who probably wouldn’t have approved of the direction we were going.  The less my parents were involved in my life and relationships, the happier I was.  Then that evening, it all fell apart.  We broke up.  I had dated a number of girls in a fairly quick succession and I just lost it.  I dropped her off at home and remember yelling out in frustration in my truck as I drove away, I even punched the steering wheel.  Not a good night for Mike!  I needed some friends to talk to, but I realized I didn’t want to go hang out with my football buddies.  Though I really enjoyed their company, they weren’t people I could be broken in front of or transparent about how I was feeling.

Then something happened—I became very aware of the fact that I didn’t have any truly safe friends.  I remembered that the above-mentioned church friends I had blown off many times were meeting to work on restoring an old 56 Chevy pickup.  I knew where they were and decided to go.  I remember so clearly standing outside the door of that garage wondering how I would be received.  I didn’t want to go home and didn’t want to be alone, so I went in.  I will never forget what happened next.  One of the guys put down a tool, walked over, and gave me a hug.  I had turned away from superficial high school obsessions, and walked into love, acceptance, and mercy.

I want to say that far too many churches neglect this.  If you have not experienced love when walking through the doors of a church let me just say that I am really sorry.  There are many who call themselves Christians who care more about the comfort of playing “country club church” rather than the mission of Christ.  I have read countless blogs bashing Christians, and often they are right.  Yep, you heard me correctly.  Their analysis is correct.  The problem is the Christians they are evaluating aren’t really acting the way Christians are supposed to act—they just wear the t-shirt.  Remember though, love is not the absence of accountability!  True Christian love is a passion for people, not the allowance of a moral free-for-all!  Mercy and truth must coexist together.  It’s Biblical. (click here to read more about the freedom that can be found in God’s law)

So how do we raise a true family of believers that look at the brokenness around them and with arms open wide embrace a hurting world?  I believe the answer is a right relationship with God and personal accountability.  It doesn’t happen overnight.  We are all on a journey of learning to respond right and act right, and on this side of life we won’t get it perfectly right.  Only one man always said and did exactly the right thing.  In the years that followed that unforgettable night in high school, God shaped me through his Word and those guys.  We would meet weekly and hold each other accountable to living out the teachings of the Bible.  Don’t get me wrong—we all messed it up quite often, but our passion was to actually try to live like Christ.  Here are questions very similar to the ones we asked each other.

 Accountability Questions

  1. Have you spent time each day this week reading God’s Word and in prayer?
  2. What have you done this week to spend quality time with your family and friends?
  3. Did your work ethic honor God this week?
  4. Have you been above reproach in financial matters this week?
  5. Have you been morally pure in your thoughts and actions this week?
  6. Have you told any half-truths or outright lies, putting yourself in a better light to those around you?
  7. Have you shared the Gospel with an unbeliever this week?
  8. Have you taken care of your body through daily physical exercise and proper eating/sleeping habits?
  9. Have you been a faithful steward of God’s tithes and resources?

It was asking and answering questions like these that shaped us as young men and still shape us today!  Our passion is to usher into our world the nature of Jesus.  All I can say is this: I know that Jesus saves.  I have experienced real Christianity and want to train others to live it out too.

Looking back on my life, I wonder how many parents pray their kids don’t have to travel difficult roads.  I know, I get it, I am a parent now too, but this hard road led me to the feet of Jesus and into great dynamic friendships!  The person that you love may be traveling a hard road right now.  The journey may take years, but remember the story isn’t finished yet.  Brokenness is sometimes a gift. 

I want to thank Norman Cano for translating the blog!

Este mundo necesita desesperadamente Cristianos Verdaderos
En éste artículo encontrarán dos temas:
1)    Un análisis del porque las decisiones son importantes
2)    Preguntas cruciales que pueden utilizar
¿Por qué hacer lo correcto nos hace sentir incómodos? El decir lo siento, confrontar a alguna persona o incluso admitir estar equivocado puede ser muy difícil y requiere humildad.
Recuerdo uno de esos días en el que tuve que enfrentar una situación difícil que cambió mi vida por completo.   Tenía aproximadamente 17 años y me encontraba persiguiendo de manera implacable todas aquellas cosas que los muchachos persiguen a esa edad (en la escuela secundaria), chicas y popularidad.  En medio de aquella persecución, totalmente absorbido por las pasiones del momento, tomé decisiones que lastimaron a las personas que más me amaban.   Mi corazón estaba endurecido hacia mis padres, me burlaba de todas las normas religiosas y estaba alejado de mis amigos de la iglesia.  El propósito de mi vida en ese momento era únicamente las chicas y la gloria, destruí todo lo que estaba a mi paso con tal de alcanzar aquel propósito.
Recuerdo claramente la noche en que todo aquello se vino abajo.  La chica con la que estaba saliendo era dulce, en realidad tenía un buen corazón, pero ninguno de los dos estaba en el camino correcto en aquel momento.  Ambos teníamos un trasfondo maravilloso, padres que posiblemente no aprobarían la dirección que nuestras vidas habían tomado.  Entre menos se inmiscuyeran mis padres en mi vida y amistades, más feliz era.   Aquella noche, todo se vino abajo, terminó la relación con aquella chica, había salido con algunas chicas en un período corto de tiempo y había perdido.   La llevé hasta su casa, recuerdo haber gritado de frustración en mi camioneta mientras me alejaba, incluso golpeé con mi puño el volante.  ¡No fue una buena noche para Mike!  Necesitaba un amigo para hablar, me di cuenta que no deseaba ir con mis amigos del equipo de football; aunque realmente disfrutaba de su compañía, ellos no eran el tipo de amigos con los que yo podría llorar y ser franco respecto a cómo me sentía.
De pronto, algo sucedió – pude darme cuenta que no tenía verdaderos amigos.   Recordé a los amigos de la iglesia que mencioné, de quienes había escapado muchas veces mientras nos reuníamos para trabajar en la restauración de una vieja camioneta Chevy modelo 56.  Sabía en donde se encontraban, así que decidí ir. Recuerdo estar parado justo en la puerta de aquel garaje imaginando como me recibirían, no quería ir a casa y tampoco quería estar sólo, así que decidí entrar.  Nunca olvidaré lo que pasó, uno de los chicos dejó las herramientas con las que estaba trabajando, caminó hacia mí y me abrazó.   Me había alejado de las obsesiones superficiales de la escuela secundaria (high school) y acercado al amor, la aceptación y la misericordia.
Muchas iglesias descuidan esto, si no haz experimentado el amor fraternal al acertarte a una iglesia déjame decirte que lo siento mucho.  Hay muchas personas que se hacen llamar cristianos y están más interesados en su comodidad, juegan a ser un “Club” en lugar de seguir la misión que Cristo les ha encomendado.  He leído innumerables blogs que atacan a los cristianos y lamentablemente en muchas ocasiones tienen razón, su análisis es correcto.  El problema es que los cristianos que éstas personas han evaluado no actúan de la forma que los cristianos deberían hacerlo, simplemente se hacen llamar cristianos.   Recordemos que amor no significa la ausencia de responsabilidad, el verdadero amor en Cristo trae consigo un amor por el prójimo, no la libertad moral de estar libres de todo.  La Misericordia y la Verdad deben coexistir, es bíblico. (Presiona aquí para leer más acerca de la libertad que trae consigo la Ley de Dios).
¿Cómo podemos formar una verdadera familia de creyentes cuyos ojos puedan ser abiertos hacia la necesidad del prójimo y estén dispuestos a extender sus brazos, a dar su vida por un mundo necesitado?  Pienso que la respuesta es una relación verdadera con Dios y una decisión personal.   Esto no pasa de la noche a la mañana, los cristianos nos encontramos en un viaje en el que aprendemos a responder y actuar de la forma correcta, no obstante, debemos estar claros que no somos perfectos, Nuestro Dios es perfecto, Jesús fue el único que siempre hizo lo correcto.
Los años siguientes, después de aquella noche inolvidable, Dios moldeó mi corazón a través de Su Palabra y a través de aquellos muchachos.  Nos reuníamos cada semana, animándonos a seguir firmes en la decisión de vivir bajo las enseñanzas de La Biblia.   No me mal interpreten, eventualmente nos metíamos en problemas, sin embargo, teníamos la pasión de tratar de vivir como Cristo.   Las siguientes son preguntas muy similares a las que solíamos hacernos.
Preguntas Cruciales
1.    Has invertido tiempo para leer la Biblia y Orar cada día de ésta semana?
2.    Que has hecho durante ésta semana para compartir tiempo de calidad con tu familia y amigos?
3.    Honraste a Dios al realizar tu trabajo con ética ésta semana?
4.    Manejaste tus finanzas de manera correcta ésta semana?
5.    Te mantuviste moralmente puro en tu actuar y en tus pensamientos esta semana?
6.    Dijiste alguna verdad a medias o mentiste con tal de guardar tu imagen delante de aquellos que te rodean?
7.    Compartiste el Evangelio de Salvación con alguna persona no creyente ésta semana?
8.    Tuviste cuidado de tu cuerpo (Templo de Dios) ejercitándote, comiendo y durmiendo de forma adecuada?
9.    Has sido un administrador fiel con los diezmos y los recursos que Dios te ha dado?
Fue a través de estas preguntas y respuestas que nuestros corazones fueron moldeados cuando éramos aún muy jóvenes y lo siguen siendo hasta el día de hoy.   Nuestro deseo es traer a éste mundo la Naturaleza de Jesús.   Todo lo que puedo decir es esto: Yo sé que Jesús salva.  He experimentado lo que significa ser un cristiano verdadero y mi anhelo es guiar a otros a vivir de ésta manera.
Al recordar mi propia vida, me pregunto cuántos padres oran por sus hijos para que no tengan que atravesar situaciones difíciles.  Sé lo que esto significa, ahora soy padre también, éste camino difícil me ha guiado a los pies de Jesús y a caminar con personas maravillosas.   La persona que amas quizás pueda estar atravesando por una situación difícil.  El viaje puede tomar años, pero recuerda que la obra aún no está concluida, la Biblia dice: “Aquel que comenzó en vosotros la buena obra, le perfeccionará hasta el día de Cristo Jesús” (Filipenses 1:6 LBLA)

Las situaciones difíciles muchas veces son un regalo en nuestras vidas.

15 thoughts on “Awkward Accountability and a Few Real Christians / Este mundo necesita desesperadamente Cristianos Verdaderos

  1. Great job on this blog. Hard stuff to write about!
    Also, what a great opportunity to have someone do the translation into Spanish!!
    This is all very exciting!

    Sent from my iPad

  2. Thanks for your honesty in writing this article. It reminds me that Christianity is a continuous process. God reminded me that I need to apologize to a 7 year old for taking a stick and hitting my car. How I dealt with this situation could have been better.

    1. Barbara it is amazing how the little things we do greatly communicate the Jesus we claim has change us. I know for a fact I mess up often! Thank goodness for the grace of Christ!

  3. Really great post! In just the last few years, I am finally learning the value of accountability friendships, and the importance of actually reaching out when I’m in need. Thank you for sharing this great reminder!

    1. Thanks Sarah! I know I have a laundry list of mistakes. I also know I have first hand experienced the mercy and hope of Christ! I just want to help others know that too. We need to train up believers to demonstrate God’s love correctly.

  4. My problem is the ‘bloggers bashing Christians’ are examples of ‘the pot calling the kettle black’. They are by definition hypocrites, and at least Christianity provides the souls of those in the churches a way to overcome their moral problems. The bashers are trapped in their hypocritical, sin filled minds without hope and without a way to change. Perhaps we should challenge those who criticize Christianity to take their eyes off of others and turn their gaze to Jesus so they have the opportunity to overcome their obvious hypocrisy and learn to be people of integrity as even the ‘Atheistic Christians’ can. Without that change in their lives, they are doomed to continue criticizing others and by so doing demonstrate their hypocrisy.

    1. Agreed, all eyes on Christ. It doesn’t hurt the process if the person pointing to Jesus resembles his manner of living though. 🙂 I also think spiritual formation isn’t only about evangelism. It is also about us becoming more like Christ. I do agree, I think we should continue to grow in word and deed independent of how a random blogger responds.

  5. Hey, Mike! I miss you man! Love the blog you’ve got going.
    So… I’ve actually been putting much thought into this idea of Accountability and one thing I’ve come to is that the church has come to a position that they never seek out a time of confession.
    James 5:16; 1 John 1:9; Proverbs 28:13 are some passages that come to mind concerning the importance of confession.
    I’m not saying that we should take after the Catholics in elevating ministers and giving them the ability to forgive sins.
    I’m curious of your thoughts on actually taking time to meet with a group of brothers and having a designated time to actually confess sins to each other.
    I know it’s somewhat of an odd practice for most of us. It’s not something that I see happening in many evangelical churches. But should it be?
    Perhaps this could be tied to the increasingly post modern culture that is surrounding us and the idea that our religion is something that we should keep to ourselves?

    1. Ralf! Man it is good to see your name! Yes sir! I think Christians need to bring back confession and accountability. Actually tomorrow I am goings to meet with some guys to discuss how we might make this happen! I think we too easily let culture influence our faith rather than our faith influence culture.

      1. Well, it’s nice to see know that I’m not the only one that’s thinking this. lol If possible could you let me know what you guys come up with? I’m curious to see how it would be worked out with you all.

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