Miserably self-obsessed / Miserablemente Egocéntricos

Miserably self-obsessed

Miserably self-obsessed

(Desplácese hacia abajo para leer una versión en español / Spanish translation below)

A few years ago a gentleman come to me for counseling.  He was truly medically depressed and medication alone wasn’t fixing the problem.  He leaned forward in the chair across from my desk and with a quivering voice he desperately asked for advice.  My heart broke for him!  I told him I would try to help and started asking clinical questions.  He quickly took me beyond the superficial and into his story.  A broken love life, difficult work issues, and an extremely complicated family situation understandably clouded everything.  After taking many notes something became clear—he was a master of self-analysis.  He knew every weakness of his in great detail.  He also was really jealous of what others had, constantly feeling like he was missing out on the good life.

I then realized it isn’t only the arrogant successful CEO that can become self-obsessed.  We can all succumb to this and end up hurting someone.  In fact, the economic machine of our day perpetuates personal pride.  The more self-obsessed we are the more this machine rages forward.  Let me offer one example.  Have you ever actually paid attention to the commercials on the television?  From shampoo to car companies, the message is clear—there is a new product that you need!  In fact, your life won’t be complete without it.  I want to suggest that the more our culture travels down this dubious road the more we will suffer.   There is a quote by C.S. Lewis in Mere Christianity that really got me thinking about this, “the essential vice, the utmost evil, is Pride.”  Lewis goes on to say “it was through Pride that the devil became the devil: Pride leads to every other vice; It is the complete anti-God state of mind.”

The pride Lewis is talking about here is not a warm-hearted admiration of someone like a father being proud of his son; this pride is self-obsession.  Lewis also says, “Pride gets no pleasure out of having something, only out of having more of it than the next man.”  I know many people left in the wake of this destruction.  Jesus offers a totally different way to live—he teaches that humility is not thinking less of yourself, it is thinking of yourself less.

I want to thank Norman Cano for translating the blog!

Miserablemente Egocéntricos
Hace algunos años un caballero se acercó a mí para pedir consejo.  Estaba realmente deprimido y no bastaba con los medicamentos para solucionar el problema.  Sentado frente a mi escritorio, se inclinó hacia adelante y con una voz temblorosa pidió ayuda de forma desesperada.  Mi corazón se quebró al ver la necesidad de aquel hombre, le dije que trataría de ayudarlo y empecé a hacerle algunas preguntas clínicas.  Rápidamente me contó su historia, me llevó por cada detalle, mucho más allá de lo que mis ojos podían ver en aquel momento.  Tras una vida de fracasos sentimentales, problemas serios en el trabajo y una situación familiar extremadamente complicada, era totalmente entendible que todo estuviera gris.   Después de tomar muchas notas, algo fue muy claro – él era un maestro del auto análisis, conocía cada una de sus desventajas con el mayor nivel de detalle,  también sentía muchos celos de lo que otros tenían, constantemente sentía que se estaba perdiendo la buena vida.
En ese momento me di cuenta que no sólo aquellos ejecutivos exitosos y arrogantes pueden llegar a obsesionarse, todos podemos ceder ante esto y terminar dañando a alguien.  De hecho, el sistema económico de nuestros días utiliza y perpetúa el orgullo, la vanidad.   Cuanto más nos obsesionamos, más poder le brindamos al sistema.  Por ejemplo ¿Alguna vez haz puesto atención a la publicidad en la televisión?  Desde un simple shampoo hasta un automóvil, el mensaje es el mismo: Hay un producto nuevo que definitivamente necesitas!, es más, tu vida no estará completa sin éste producto.  Pienso que entre más transite nuestra cultura bajo éste rumbo dudoso, estaremos más expuestos al sufrimiento.  Una cita de C.S. Lewis del libro Mero Cristianismo me hizo pensar seriamente acerca de esto “el vicio esencial, el mal más terrible, es el orgullo”.  Lewis añade “Fue a través del orgullo que el diablo se convirtió en diablo: el orgullo conduce a todos los demás vicios: es el estado mental completamente opuesto a Dios”.
El orgullo del que Lewis está hablando no se refiere a un afecto, una admiración de alguna persona, como un padre que se siente orgulloso de su hijo; ésta clase de orgullo es una obsesión por sí mismo, es vanidad. Lewis también dice “El orgullo no deriva de ningún placer de poseer algo, sino sólo de poseer más de ese algo que el vecino”.   Conozco a muchas personas destruidas por ésta obsesión.  Jesús ofrece una manera totalmente diferente de vivir, enseña que la humildad no es hacerte de menos, es pensar menos en ti.

2 thoughts on “Miserably self-obsessed / Miserablemente Egocéntricos

  1. Oh, Mike, I agree! Great thoughts! The balance between healthy self-aware and unhealthy self-obsession is a daily intentional shift to partnership with God. Jesus taught us how to do this… “Thy Will be done on earth as it is in heaven.” Yielding to “Thy Will” keeps me from hyper-focusing on “my will.” It also helps me to wisely partner with, yet compassionately serve, others. It’s a very healthy God-glorifying, soul-satisfying option!

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